那一年,他们让星辰“邂逅”大海

来源:人民网 编辑:刘 欣2020-05-15 18:04:50
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  高超 亓创 科技日报记者 张强

  “580”是一个任务代号,代表的是中国航天1980年5月18日向太平洋发射运载火箭试验,它对中国航天有着特殊的意义,是中国航天与航海命运交织的纽带,开启了星辰大海征途上的新篇章。同时,这也是远望号船和人民海军水面舰艇编队“走向深蓝”的起点。

  1980年5月1日,远望1号、2号和海军、国家海洋局的16艘舰船、4架直升机组成海上测量船编队,奔赴南太平洋预定海域。

  这次出征是新中国成立以来我国海上力量最庞大的一次行动。此前,海军军舰由于吨位太小,只能在近海“转悠”。中国人上一次如此大规模、远距离航海,还要追溯到600多年前的“郑和下西洋”。位于南太平洋的那片陌生海域,更是一个中国人从未涉足的地方。

 

  克服重重困难,一心完成任务

  扬帆起航、船出大洋,不只是600多年前郑和下西洋的独行探索,也是40年前中国航天人盘马弯弓、闻令出征的勇敢担当。

  陌生的航线和水文气象环境,以及当时国外的敌对势力,给船员们带来了极大的心理压力。

  据曾担任中国卫星海上测控部高级工程师的薛亮回忆,出海的时候,上级给每个人发了一张表,分别填写自己的家庭、单位住址和收信人通信地址,而且临上船前又悄悄准备了50条黑色塑料袋。大家都清楚,此次出海生死未卜,在那样一个冷战时期,发生战事也司空见惯,要么完成任务回家凯旋,要么把尸体带回去,装在袋子里放进冰库。大家都有着一份决心,那就是一定要完成好任务。

  1980年5月9日,新华社授权公告:我国将于1980年5月12日至6月10日,由中国本土向太平洋南纬7度0分、东经171度33分为中心,半径70海里圆形海域范围内的公海上,发射运载火箭试验。

  发射窗口已经对外宣布,但想确定具体的发射日期,还要看测量船队对落区的气象预报,这是决策的重要依据。远望2号船首席预报员陈信雄和同事们认真分析云图、讨论天气走向,3天连夜攻关,推断5月18日天气晴朗,具备末区测量要求的气象条件,指挥部照此定下发射日为18号。

  可是,随着日期临近,连续几天的天气却时好时坏:16日天空阴霾,七八级的大风将船吹得左右摇摆;17日,乌云密布、雷声轰鸣,一场倾盆大雨从早下到晚。哗哗的雨声揪着参试人员的心,“这样的鬼天气,明天还能发射吗?”

  通过查看探空气球和卫星云图标出的信息,陈信雄和同事们拍着胸脯向指挥部报告:“天气趋于好转,明天可以发射”。18日一早,大家一起床便跑去上甲板,雨已经停了,但仍旧阴云密布。早饭过后,乌云渐散。进入发射前4小时准备程序后不久,试验海区已经是晴空万里,海上预报准确无误!

  大洋上,远望号船第一时间捕获目标开展跟踪测量。

  精确测量火箭运行轨迹和数据舱落水点,是特混编队此次出航最重要的任务。

  远望1号、2号分别于1977年8月、10月建成下水,是集全国之力建成的第一代航天远洋测量船。尤其是我国自主研制的一批精密测量设备,还是第一次拉到远海大洋接受“真刀实枪”的检验。因此,设备的联调、检修和排障就尤为重要。

  海上测控是在海水涌动、船体摆动、天线晃动、目标移动的环境下进行,技术难度可想而知。曾任中国卫星海上测控部高级工程师的王火根打了这样一个比方,“好比行进中的坦克打移动靶,靶靶要十环,不能有分毫偏差”。

  海上精准测量,远望号誉满神州

  就在测量船检修和联调的同时,位于中国西北的发射场,中国第一枚远程运载火箭也做着发射前的最后检查。

  北京时间5月18日零点刚过,发射场区的工作人员开始为火箭加注燃料。与此同时,远望1号、2号测量船和向阳红10号海洋调查船进入试验中心海域,其余舰船也分别出现在各自预定位置,担负起保障和警戒任务。

  上午10时整,我国自行研制的第一枚远程运载火箭从戈壁大漠腾空而起,穿越千山万水,飞向目标海域。

  火箭飞行30分钟后,2艘远望号船西北上空的云端里,“嗖”地飞出一个亮点,越来越亮,似火红的流星眨眼从船的右舷上空划过。

  短短几十秒内,远望号船雷达和遥测设备及时发现目标,雷达系统负责人徐更兴科学组织,做到了对飞行目标早发现、稳跟踪,取得了从目标出地平线到数据舱落水的全弧段跟踪优异成绩。远望号船技师王晓德所编制的实时程序,准确引导测量设备捕获目标,记录数据完整有效,预想的四种情况和三种应急手段以及海事卫星接收处理方案,在任务中发挥巨大作用。

  数据舱准确溅落在预定洋面上,掀起近百米的冲天水柱。约2分钟后,航测直升机在测量船队的精确引导下,迅速发现了数据舱染色海域,并两次飞跃上空进行拍摄。落点测量均方误差仅有300多米。从打捞直升机接近目标到潜水员打捞完毕,仅用时14分钟。

  远望号船在大洋上获得的航天器测量数据,对于远程运载火箭后续发展起着至关重要的作用。英雄的远望号测量船队创造了中国航天的新纪元,实现了我国海上测量从无到有的历史跨越。

  如今,随着我国航天事业快速发展,远望号船任务海域分布越来越广,航渡时间越来越长、任务频度越来越高,测量船也不断地经历更新换代。如今,远望号测量船已经发展到第三代,中国的航天器测控网也从国内延伸到了世界三大洋任何一个海域。

  “敢于战胜一切艰难险阻,勇于攀登航天科技高峰,让中国人探索太空的脚步迈得更稳更远,早日实现建设航天强国的伟大梦想。”这是习近平总书记给参与“东方红一号”任务的老科学家回信中,对航天工作者的殷切期望,也是远望人探索浩瀚海洋、仰望无垠星空的动力源泉。

  今年,北斗组网进入最后冲刺阶段、探火工程按节点推进、载人航天三期工程大幕开启……中国航天迎接一次次挑战,也将取得一项项创新超越。

  可以看到,中国航天对太空的探索有多远,远望号船架起的海上天梯就将有多高。